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Contemplando la evolución

Florian Maumus es encargado de investigación en la Unidad Genómica-Info en el INRA de Île-de-France – Versailles-Grignon. Ya de su nombre emana un cierto aire vegetal, una pasión por las plantas que cultiva sin límites combinando genética, genómica y bioinformática.

Florian Maumus, encargado de investigación en la Unidad Genómica-Info en el INRA de Île-de-France – Versailles-Grignon, recibe el Premio a la Promese Científica del INRA 2017 © NICOLAS Bertrand
Catherine Foucaud, traducido par Marta Gómez
Actualización: 15/12/2017
Publicación: 20/11/2017

Discreto, e incluso reservado, Florian Maumus lo es sin ninguna duda: «Voy a decepcionarte, pero soy una persona bastante normal», dice para empezar. Sin embargo, de su profesión de bioinformático, entre observación y comprensión de los genomas, Florian habla con una gran pasión comunicativa, sorprendido por haber llegado hasta aquí, pero encantado de haber encontrado la oportunidad de expresar su amor por la vida.   

De un jardín extraordinario…

Esta pasión nace en el jardín de la casa de campo familiar. Allí Florian se abre a la naturaleza y se apasiona por el mundo viviente y más concretamente, por las plantas. Ese interés lo comparte con su madre, de la que habla con delicadeza y ternura. Ella será muy importante en su aprendizaje para percibir la belleza de las cosas más sencillas. Su padre, por su parte, le enseñará a no rendirse nunca.
Su paso por la escuela le deja pocos recuerdos salvo el de haber sido un estudiante normalito, incluso mediocre, sentado al fondo de la clase, que avanza como puede en el instituto, en la opción S del bachillerato (ciencias y matemáticas). Durante aquellos años, su interés se centra más en el arte: fotografía, escultura, diseño y música… la creatividad es ya entonces su consigna. Pero es en los bancos de la universidad donde encuentra el placer de ir a clase: aquellas largas horas en el aula despiertan en él recuerdos intensos y agradables. Entusiasta permanente de las plantas, obtiene un máster en biología vegetal y se embarca después en una tesis doctoral.

…al laboratorio

Conectar los conocimientos para componer un nuevo repertorio

Observador y curioso, Florian se interesa durante 3 años por las microalgas unicelulares o diatomeas, de las cuales estudia la expresión génica y la evolución del genoma en el Instituto de Biología de la Escuela Normal Superior (ENS, CNRS, Inserm). En esa ocasión descubrirá los elementos transponibles a través de los cuales nacerá esa pasión que nunca lo abandonará. Estas secuencias de ADN móviles repetidas, también llamadas transposones, desempeñan un importante papel en las modificaciones del genoma en la medida en que, al moverse, generan mutaciones si no son reprimidas por su huésped. Conocidas desde los años 50, dichas secuencias han adquirido un nuevo interés con el advenimiento de la genética y la genómica. En los albores de la secuenciación de alta resolución, Florian Maumus se lanza pues al desafío de una importante conversión metodológica y se orienta hacia la bioinformática, gracias a la cual podrá acceder a otras dimensiones del genoma y, por tanto, de los elementos transponibles: evolución, comparación...

Contemporizar con los conocimientos

En 2014, Florian es contratado por el INRA como encargado de investigación en la URGI (unidad de investigación «Genómica-Info»). Él, que durante muchos años soñó con ser horticultor o agricultor, es ahora investigador en la guarida de un gran actor europeo e internacional en genómica de las plantas, como le gusta referirse al INRA. Los años han pasado rápido y bien, sobre todo porque Florian ha encontrado en la investigación científica una actividad que encaja con su personalidad y una oportunidad de explorar la vida fuera del camino marcado. «La investigación», dice concluyendo, «es un poco como la improvisación en el jazz.  Se conectan los conocimientos para crear un nuevo repertorio».

En el centro, Florian Maumus, Premio a la Promesa Científica 2017, rodeado de su equipo en la unidad Genómica-Info del centro INRA Île-de-France – Versailles-Grignon. © Inra, NICOLAS Bertrand
En el centro, Florian Maumus, Premio a la Promesa Científica 2017, rodeado de su equipo en la unidad Genómica-Info del centro INRA Île-de-France – Versailles-Grignon © Inra, NICOLAS Bertrand

Mini currículum

  • 37 años
  • Desde 2014, encargado de investigación en el centro INRA de Île-de-France – Versailles-Grignon, Unidad de investigación Genómica-Info
  • 2011-2014: Prácticas posdoctorales – Unidad de investigación Genómica-Info
  • 2009-2010: Prácticas posdoctorales, centro INRA de Île-de-France – Versailles-Grignon, Instituto Jean-Pierre Bourgin (INRA, AgroParisTech, ELR CNRS)
  • 2005-2009: tesis doctoral en biología (Univ. Paris Sud) «Transcriptional and Epigenetic regulation in the marine diatom Phaeodactylum tricornutum»: https://www.theses.fr/187116962
  • 2005: Máster en biología vegetal (Universidad Pierre et Marie Curie)