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13ª Ceremonia de los Premios INRA

Premios INRA 2018

Heroína de las toxinas

Isabelle Oswald ha marcado el mundo de las toxinas fúngicas con más de 200 publicaciones científicas, una red internacional de colaboración y la formación de una treintena de estudiantes de doctorado y posdoctorado. Por eso es la ganadora del Premio a la Excelencia 2018.

Pascale Mollier, traducido por Andrés Echeverri
Actualización: 13/12/2018
Publicación: 05/12/2018

Isabelle Oswald se interesa sobre todo por la investigación. De la inmunología a la toxicología, ha abordado con la misma determinación varias disciplinas y temáticas. «Vivir de mi pasión es un lujo que disfruto todos los días.» Cuando se incorporó al INRA, en 1994, Isabelle se centró en las micotoxinas, toxinas producidas por hongos que se encuentran en el 50% de los alimentos y que plantean un considerable reto científico por sus múltiples efectos y su proliferación. Un problema de salud pública en un contexto de cambio climático que favorece el desarrollo de los mohos.

Retos y un problema de salud pública

Sus conocimientos de inmunóloga e ingeniera agrónoma la llevaron inicialmente a trabajar sobre la vacunación del cerdo a la vez como objetivo y como modelo para el hombre. El primer resultado significativo demostró que las micotoxinas pueden disminuir la respuesta a la vacuna. Algunos fracasos de vacunación, tanto en el animal como en el ser humano, pueden atribuirse por lo tanto a alimentos contaminados, una relación que no se había contemplado anteriormente. Con un segundo resultado pionero, Isabelle demostró que ciertas micotoxinas afectan al intestino, que deja de desempeñar su función de barrera selectiva y protectora.

Un reto de salud pública

Actualmente, dentro de la unidad Toxalim –de reputación internacional y que reúne a más de cien investigadores–, Isabelle encabeza un equipo de unas veinte personas. Una parte de dicho equipo se centra en la biosíntesis de las micotoxinas y otra parte trabaja en la caracterización de su toxicidad. «Mi nuevo reto es el estudio del efecto de las combinaciones entre micotoxinas y de las combinaciones de estas con otros contaminantes, como los metales pesados. En la variedad de alimentos que consumimos estamos expuestos a dosis muy reducidas de contaminantes, pero estas se suman y a veces producen un efecto de cóctel tóxico.» Es necesario modificar la normativa porque hasta ahora no tiene en cuenta dichas combinaciones. Pero existe un reto más: solo se conoce el 20% de las moléculas producidas por los hongos y algunos derivados resultan más nocivos que las toxinas iniciales. Isabelle brinda su asistencia y sus conocimientos a las agencias nacionales e internacionales responsables de evaluar los riesgos relacionados con la presencia de contaminantes en los alimentos.

Como si participara en cada experimento

Muy sencillamente y sin que nada oscurezca su mirada risueña, Isabelle esboza un panorama muy claro de la temática de la investigación y de los resultados obtenidos, subrayando cada explicación con un «¡y ya está!» tranquilizante por evidente. Con una mirada ávida y maliciosa, reconoce disfrutar mucho siguiendo día a día las «manipulaciones» de sus colegas. «Siento realmente como si participara en cada experimento.» Atenta y dispuesta a escuchar, deja de hablar cada vez que un colega asoma la cabeza por la puerta de su oficina.

«¿El premio? Estoy muy contenta porque es la recompensa del trabajo realizado por un equipo durante veinte años. No me lo esperaba», concluye. Modesta pero eficaz, Isabelle recibe hoy este gran premio de la investigación agronómica a los 56 años, tras haber ascendido a un ritmo constante los escalones de la excelencia científica.

Isabelle Oswald rodeada de su equipo. © Bertrand NICOLAS - Inra, NICOLAS Bertrand
Isabelle Oswald rodeada de su equipo © Bertrand NICOLAS - Inra, NICOLAS Bertrand

Minicurrículum

56 años, casada, 2 hijos

  • 1986: diploma de ingeniero, ENSA Rennes
  • 1990: doctorado Universidad de Rennes I
  • 1990-1994: posdoctorado National Institutes of Health, Bethesda, EE. UU.
  • 1993-2018: INRA, UMR 1331 Toxicología Alimentaria, Toulouse. Investigadora 2ª clase (1996), 1ª clase (1997), directora de investigación 2ª clase (2005), 1ª clase (2010).
  • Experta en Anses, EFSA, ILSI y IARC
  • Miembro del comité editorial de 9 revistas científicas, revisora de publicaciones y proyectos internacionales
  • Caballero del Orden Nacional del Mérito Agrícola (2010)

Aficiones: colecciona figurinas e imágenes de cerditos de todo el mundo

VÍDEO

Visionar el vídeo d'Isabelle Oswald en francés con subtítulos en inglés