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13ª Ceremonia de los Premios INRA

Premios INRA 2018

El sendero de la economía

Las fluctuaciones de precios, características del buen funcionamiento de los mercados agrícolas, comprometen la seguridad alimentaria cuando se vuelven importantes e imprevisibles. Un desafío mundial complejo que el joven economista y especialista en comercio mundial Christophe Gouel explora con éxito desde hace años. El INRA le ha concedido en 2018 el Premio a la Promesa Científica. 

Catherine Foucaud-Scheunemann, traducido por Marta Gómez
Actualización: 13/12/2018
Publicación: 06/12/2018

Trigo, arroz, maíz, soja… Todos son productos alimenticios cuyos precios pueden variar de forma notable y sin previo aviso en los mercados agrícolas mundiales. La volatilidad y, sobre todo, las políticas de estabilización de precios son las áreas de especialización de Christophe Gouel, encargado de investigación en la Unidad Economía Pública (EcoPub) del Centro INRA Île-de-France-Versailles-Grignon. Christophe se expresa con voz serena y habla de su creciente interés por la economía cuando estudiaba en la Escuela Normal Superior de Cachan. Posteriormente desarrolla su afición por los temas agrícolas trabajando en la cuestión de la volatilidad de los precios agrícolas en un contexto en el que los mercados agrícolas mundiales —estables— deben lidiar con políticas cambiantes. Lo que entonces era un tema premonitorio se hace realidad en 2007-2008, cuando el mundo se ve sacudido por una crisis alimentaria. Christophe Gouel empezaba en aquel momento su tesis doctoral sobre la dinámica de los precios agrícolas.

La crisis de 2008: su objeto de estudio se hace realidad

Descifrar los bloqueos de la OMC

Christophe analiza las políticas de estabilización de precios de los productos alimenticios y muestra cómo las políticas de almacenamiento público podrían ajustarse y asociarse útilmente a las políticas comerciales para una mayor eficacia. Asimismo, pone de relieve los problemas de coordinación internacionales inherentes a estas políticas: una combinación de políticas que mejora la situación de un país puede perjudicar gravemente a los socios comerciales. Dichos efectos negativos son el meollo de algunas de las negociaciones más difíciles dentro de la Organización Mundial del Comercio. De hecho, los trabajos de Christophe arrojan luz sobre las causas de dichos bloqueos. Meses más tarde, mientras cursaba el posdoctorado, empezó a aplicar sus modelos a varios estudios de caso buscando evaluar la combinación de políticas alternativas con el fin de mejorar la seguridad alimentaria de países del norte de África, Oriente Medio y el Sudeste asiático.

Preocupado por intercambiar con el mayor número de personas posible, Christophe Gouel desea poner a disposición de la comunidad científica, bajo la forma de un software libre, los programas que permiten descifrar los modelos desarrollados durante sus trabajos. «Cuando nos interesamos por la economía agrícola, es imposible no pensar en el INRA». Contratado en 2012 como encargado de investigación en la Unidad Mixta de Investigación EcoPub, aquí Christophe se siente como pez en el agua. El joven científico evoca con entusiasmo el dinamismo de un colectivo institucional al que se siente orgulloso de pertenecer, así como la gran libertad académica y los medios de los que goza para trabajar, sin olvidar la confianza –de la que se siente deudor– que le han brindado aquellos que le guiaron en sus comienzos y que, desde entonces, se han convertido en compañeros: Jean-Christophe Bureau, Sébastien Jean o Jean-Marc Bourgeon.

La experiencia estadounidense

A partir de los 38 años empieza a interesarse por el impacto de los grandes cambios (cambio climático, transiciones nutricional y demográfica…) en la seguridad alimentaria mundial, atravesando así las temáticas del metaprograma «Transiciones para la seguridad alimentaria mundial» (GloFoods) gestionado por el INRA y el CIRAD. A principios de 2017 viaja a Estados Unidos donde, durante 18 meses, aprovechará la importante experiencia del Instituto Internacional de Investigación sobre las Políticas Alimentarias (IFPRI) en cuestiones de seguridad alimentaria global para averiguar en qué medida el comercio internacional limita las pérdidas económicas ligadas a la reducción de los rendimientos, permitiendo una reorganización de las producciones agrícolas a escala mundial.

Fue en las carreteras de losStates, mientras disfrutaba de un tiempo de descanso en familia, cuando al descolgar el teléfono un día se enteró por boca de Philippe Mauguin, presidente y director general del INRA, que había sido seleccionado para recibir el Premio a la Promesa Científica. A medida que se acerca la ceremonia, el discreto Christophe Gouel rememora las bondades del breve respiro que se concedió en el mes de octubre: un poco de escalada en el sur de Francia y la oportunidad de satisfacer una pasión que comparte desde largo tiempo en familia.

Christophe Gouel rodeado de su equipo. © Inra, MAITRE Christophe
Christophe Gouel rodeado de su equipo © Inra, MAITRE Christophe

Minicurrículum

38 años, casado, dos hijos

Trayectoria

  • Desde 2012: Encargado de investigación, INRA
  • 2011-2012:  Consultor, Banco Mundial (Estados Unidos)
  • 2008-2016:  Investigador asociado, Centro de información y estudios prospectivos internacionales (CEPII)
  • 2006-2008:  Economista, CEPII

Diplomas y formación

  • 2016: Habilitación para dirigir trabajos de investigación (Univ. Paris 1 Panthéon-Sorbonne)
  • 2011: Doctorado en economía (Ecole polytechnique)
  • 2006: Escuela Nacional de Ingeniería Rural, Aguas y Bosques
  • 2004: Máster en Economía del medio ambiente (Univ. Paris Ouest)

Premios y reconocimientos

  • 2018: Premio a la Promesa Científica, INRA
  • 2015: Premio de la Asociación europea de economistas agrícolas

VÍDEO

Visionar el vídeo de Christophe Gouel en francés con subtítulos en inglés

Publicaciones claves

Gouel C. and Guimbard H. (2018) Nutrition Transition and the Structure of Global Food Demand. American Journal of Agricultural Economics. Published: 19 June 2018, https://doi.org/10.1093/ajae/aay030
Gouel C. and Legrand N. (2017) Estimating the Competitive Storage Model with Trending Commodity Prices. Journal of Applied Econometrics, 32, 744.
Gouel C. (2016) Trade Policy Coordination and Food Price Volatility. American Journal of Agricultural Economics, 98, 1018.
Gouel C. et al. (2016) Managing Food Price Volatility in a Large Open Country: The Case of Wheat in India. Oxford Economic Papers, 68, 811.